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(Skorpios)
LAGUNA SAN RAFAEL
Desde Puerto Montt:
Navimag Ferries
Skorpios
Desde Pto. Chacabuco:
Catamaranes del Sur
Navimag Ferries
Desde Bahía Exploradores:
Lancha "Explora I"
CANALES PATAGONICOS
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LAGUNA SAN RAFAEL

La Laguna San Rafael es una pequeña bahía en el extremo sur del canal Moraleda. Está conectada con el mar a través de un estrecho canal llamado Río Témpano. Su gran atractivo es el Ventisquero San Rafael, un glaciar de más de 40 kilómetros de largo que baja desde el Monte San Valentín con 4.000 metros de altura, y que a su vez forma parte del Campo de Hielo Norte. Es el ventisquero más alejado de los polos que llega hasta el mar.
Desde su frente de más de un kilométro de ancho, y de entre 30 y 50 metros de altura sobre el agua, se desprenden continuamente y con gran estruendo trozos de hielo que luego quedan flotando en la laguna como témpanos del tamaño de un edificio de varios pisos. El paseo en pequeños botes en medio de miles de bloques de hielo en una gama de colores que va desde el transparente hasta un profundo azul, es una experiencia sobrecogedora. Para celebrarlo, el capitán recogerá uno de esos trozos que se formaron en la altura de la montaña y se demoraron siglos para avanzar con el glaciar, hasta llegar aquí, para brindar con whisky con "hielo milenario".

Los puntos de inicio para estas excursiones son Puerto Montt y Puerto Chacabuco. Puerto Montt tiene un fácil acceso por vía terrestre y aérea. El pequeño Puerto Chacabuco se encuentra unos 800 kilómetros más al sur. Para llegar hay que tomar un ferry, viajar por tierra a través de Argentina o en avión a Balmaceda, el aeropuerto de Coyhaique, que está a unas 2 horas en bus.
Si cuenta con muy poco tiempo, tomar el avión desde Santiago o Puerto Montt a Balmaceda y viajar por el día con Catamaranes del Sur a la Laguna San Rafael puede ser una buena opción (así es posible hacer todo el viaje en tan sólo 3 días).
Con la construcción de un nuevo camino se abrió una ruta desde Bahía Exploradores que ofrece un viaje más aventurero. Es una buena opción sobre todo para turistas que recorren la Carretera Austral en vehículo.

* * *

El popular viaje en el ferry de Navimag ya no se hace más. Durante mucho tiempo ha sido la manera más económica para conocer Laguna San Rafael. Hasta el momento no apareció una nueva empresa para llenar este nicho.
Tampoco están programadas salidas con el crucero Mare Australis que hacia viajes en las temporadas 2010/2011 y 2011/2012.

Desde la temporada 2012/2013 Patagonia Connection ya no ofrece programas que incluyen visitas a Laguna San Rafael con su catamarán Patagonia Express.

 
Laguna San Rafael
Desde Puerto Montt
Navimag
Ferries
5 días Transbordador con cabinas, excursión turística
no disponible
Skorpios II 6 días Crucero turístico
desde US$ 1.400
 
 
Desde Puerto Chacabuco
Navimag
Ferries
3 días Transbordador con cabinas, excursión turística
no disponible
Catamaranes del Sur 14 horas Catamarán turístico, en programas en combinación con Hotel Loberías del Sur
desde US$ 240
 
 
Desde Bahía Exploradores (acceso vía Río Tranquilo)
Lancha "Explora I" 1 - 3 días Viaje aventurero en zodiac semirrígido
desde US$ 260
 

Además hay varios veleros y lanchas a motor que ofrecen viajes tipo charter por el laberinto de canales, incluyendo la Laguna San Rafael. Tienen espacio para 6 a 10 pasajeros y la navegación puede durar de 3 a 7 días. Es la forma más exclusiva para conocer esta región, y una buena opción a considerar para un grupo familiar o de amigos. Sin embargo, si está viajando en forma individual, puede ser difícil "encontrar un cupo".

 


Acercándose al glaciar San Rafael


El Skorpios II en la Laguna San Rafael. Foto: Copyright by Skorpios


Paseo en botes frente al glaciar. Foto: Copyright by Skorpios


Viajes en lancha abierta desde Bahía Exploradores


El navío de Catamaranes del Sur frente el glaciar

 

 

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